BIOGRAFÍA

  Kenji NISHIDA nació en ciudad de Matsubara, Osaka, Japón en 1972. El es hijo único de su padre, Kazumichi Nishida, y su madre, Utae Takahashi. Su amor por la naturaleza se inició a una temprana edad—cuidando a los animales y las plantas, con la observación, recolección y cría de insectos se convirtieron en su pasión. Al reflexionar sobre su juventud, Kenji una vez dijo, "Desde el inicio de la primavera hasta finales del otoño, me aventuraba en el jardín trasero de mi tío, un campo abierto, o incluso me escabullía en los jardines de los vecinos para buscar insectos todo el día, mientras llevaba mi red de cazar insectos, hecha de una caña de bambú, con ambas manos y una jaula para insectos colgada de mi cuello. Creo que esto duró hasta que llegué a tercero o cuarto grado de escuela".

  Es evidente que las pasiones durante la infancia de Kenji anticipaban su futuro como biólogo. A la edad de quince años, Kenji viajó a Searcy, Arkansas, en los Estados Unidos, donde pasó los años de la escuela secundaria y luego, cursó el programa para el grado de Biología General en Harding University.

  En 1998, Kenji se mudó al sur, a San José, Costa Rica, donde radica en la actualidad; ha participado en múltiples proyectos biológicos y obtuvo de grado de Maestría en Biología en la Universidad de Costa Rica. Su área de especialización es la Entomología, con énfasis en el orden de Lepidoptera (polillas y mariposas). El trabajo de Kenji tanto en el laboratorio como en el campo es admirable, el cual recientemente se ha visto mejorado con la adquisición de cámaras digitales Nikon, las cuales le permiten fotografiar las maravillas de la naturaleza. Kenji disfruta especialmente su trabajo de campo y la fotografía digital del bosque lluvioso de Costa Rica. Además, ha viajado a Suramérica, Australia y Tailandia para participar en investigación de campo.

  No puedo expresar cómo lo logra, pero Kenji tiene una sorprendente capacidad para descubrir y encontrar insectos desde grandes distancias. ¿Es acaso su ojo entrenado o un sexto sentido que ha desarrollado con la práctica? Esa pregunta tendrán que hacérsela a Kenji—o aún mejor, unirse a él en una excursión en un bosque lluvioso costarricense. Sus agudos ojos y conocimiento en el campo han dado como resultado muchos descubrimientos interesantes, los cuales han captado la atención de muchos científicos en todo el mundo, y que serán publicados en el futuro cercano.

  Desde el punto de vista profesional, Kenji es un biólogo muy respetado. En lo personal, entretiene a la gente con improvisaciones con su violín; él es conocido y amado por muchos quienes lo llaman su amigo por su honestidad y por su espíritu afectuoso y generoso.

Por: Nicholas Quiring, Universidad de Michigan, EEUU